La ragazza cieca sotto la pioggia: parte 1

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La ragazza cieca sotto la pioggia: parte 1

La ragazza cieca sotto la pioggia: prima parte.
Una storia d'amore.


"Ehi, stallone," disse la ragazza alla mia sinistra, "Che ne dici di condividere un po' del tuo grosso vecchio cazzo con questa mia figa vuota?"

L'ho guardata alla fine di un'altra spinta profonda tra le dolci cosce del cazzo piagnucoloso sotto di me mentre spingevo la sua presa ben tesa sul materasso. Istintivamente, la donna più giovane mi strinse più forte a sé mentre le sue lunghe gambe in calze nere si avvolgevano attorno alle mie cosce allargate e alle mie natiche martellanti. Avevo il pilota automatico. Fare la stessa cosa un altro venerdì sera con due belle stronze del pool di battitura ansiose di scoprire se le voci erano vere.

Mi fermai per un momento sepolto nel profondo del sesso femminile caldo e umido mentre aggrottavo la fronte nella scarsa luce che bagnava la stanza con un pallido bagliore giallastro. Chi stavo scopando e chi chiedeva di essere scopato? Ho scosso la testa. I loro nomi. Come si chiamavano ancora? Cristo, amico, sei arrivato a quel punto?

La ragazza che voleva farsi scopare si avvicinò e mi avvolse un braccio intorno alle spalle mentre premeva le labbra contro un lato del mio viso e mi leccava l'orecchio sinistro.

"Conserva un po' per me, amore," sussurrò mentre mi passava la mano destra tra i folti capelli castani, "Hai già mandato Suzie a fare il giro della luna due volte."

Ah. Suzie. La piccola e desiderosa Suzie. E lei era Diane. Diane dai palloncini enormi, stronzo insaziabile e goffe emorroidi. Adesso eravamo sulla stessa lunghezza d'onda. Una pagina che era iniziata con alcuni drink suggeriti dopo il lavoro e un mezzo per cancellare i numeri 18 e 19 dalla mia fottuta lista dei desideri. Ventidue in piscina, quindi ne mancano solo altri tre. Quei tre erano l'hardcore. Quelle donne che sapevano che tipo di uomo ero e che sapevano stare al mio gioco. Quelli assolutamente inscopabili, come li aveva definiti Jimmy. Comunque, era stata una bella corsa. Quasi sei mesi interi di dolci chiacchiere tutti e 19 fuori dalle mutandine ogni venerdì sera per soddisfare la vanità dentro di me. Come dice il proverbio: chi ha un grosso cazzo scoperà in qualsiasi momento, in qualsiasi posto e in qualsiasi buco.

Suzie emise un sibilo di disappunto quando improvvisamente uscii dalla sua fessura fradicia e mi rotolai sopra la tentatrice dai capelli neri che era Diane e i suoi impressionanti meloni. Lei sussultò con gli occhi spalancati: "Oh, grosso figlio di puttana", mentre le nutrivo il mio orgoglio e la mia gioia mentre partivamo come Apollo per un viaggio di andata e ritorno intorno al cosmo. La scopata era familiare come un maglione comodo e calda quanto mi sono buttato nel taglio e nella spinta per mantenere la mia reputazione di esperto cazzista e ho sorriso mentre gli occhi vitrei del numero 18 tornavano nella sua testa mentre gridava il suo primo orgasmo di diversi prima di farli inginocchiare entrambi ai miei piedi e far loro assaggiare i frutti delle nostre fatiche.

Era davvero un peccato che nessuno dei due significasse niente.

Proprio niente.

*



Il lunedì mattina è passato in un batter d'occhio.

La giungla di cemento della parte bassa di Manhattan giaceva luccicante e fumante sotto la pioggia costante che cadeva dai cieli plumbei mentre la settimana lavorativa iniziava. Come al solito, ovunque guardassi c'era traffico da un muro all'altro mentre sedevo nella mia Lambo battendo pigramente le dita sul volante aspettando che il semaforo davanti a me cambiasse. Alla mia sinistra c'era un taxi giallo logoro con l'autista che sembrava rassegnato quanto me mentre i minuti passavano e nessuno stronzo si muoveva di un centimetro.

Tutt'intorno a noi la grande massa dell'ora di punta si dirigeva ovunque stessero andando a pagare le bollette, a mettere il cibo in tavola e a tenere il lupo lontano dalla porta. Un'ondata lamentosa di umanità rannicchiata che lavora per quell'uomo in modo che possa comprare un altro yacht e mandare i suoi due virgola quattro figli ad Harvard. Almeno in azioni, avevo spazio per respirare. Spazio per essere uno stronzo di trent'anni risolutamente single ossessionato dal sesso senza nessuno a cui interessarsi tranne se stesso. Prenditi cura del numero uno. La vita era molto più semplice così. L'unico destino che conta è il destino che crei per te stesso.

Alla fine il traffico cominciò a muoversi.

Non sapevo che il destino avesse altri piani per me.

*

La luce brillava di un rosso intenso nell'oscurità mentre mi fermavo alle strisce pedonali e osservavo con un sospiro frustrato mentre tutti cominciavano ad affluire. Stava piovendo forte adesso, con il rumore del temporale che rimbombava sul tetto dell'auto insieme al sibilo dei miei tergicristalli che sbattevano avanti e indietro. Prima arrivavo in quel parcheggio sotterraneo, meglio riflettevo mentre all'improvviso guardavo alla mia destra quando qualcosa attirò la mia attenzione.

Fu allora che la vidi.

Non tanto lei quanto il bastone bianco brillante che teneva davanti a sé. Si era fermata e stava toccando lo spazio davanti a lei. Era completamente nascosta sotto un impermeabile che sembrava due taglie più grande per lei. Non riuscivo a vederla in faccia ma era ovvio che era parzialmente vedente o forse addirittura totalmente cieca. Rimasi seduto a osservarla mentre sembrava riprendersi prima di uscire sull'incrocio.

Il bastone stava descrivendo un breve arco mentre lei si faceva strada con cautela mentre le persone le giravano intorno. All'improvviso mi sono sentito irrigidito mentre la fissavo con una sorta di fascino e ammirazione surreale per quello che stava facendo. Sarebbe andata a lavorare? Shopping? Qualunque cosa fosse, aveva fegato. Eccola lì. Solo lei, il suo impermeabile oversize, la gonna nera al ginocchio, le calze nere e le scarpe comode contro il mondo.

E poi quel mondo è cambiato.

C'è sempre QUELLO stronzo. Lo stronzo che ha fretta non gliene frega niente. All'improvviso mi sentii a sedere in avanti quando lo vidi correre verso di lei. Tutto è avvenuto al rallentatore. Era a circa due terzi del percorso quando lui la colpì. Fu un colpo di striscio sulla spalla ma bastò a buttarla fuori dal giro e la ragazza si girò per una frazione di secondo prima di cadere a terra perdendo la presa del bastone. Cadde a faccia in giù e rimase lì mentre la gente la guardava ma nessuno si fermava. Lo stronzo si guardò alle spalle prima di scomparire tra la folla.

Potevo vedere la sua mano che si allungava accarezzando il terreno intorno a lei. Si era ritirata con le gambe sotto di sé, come se cercasse di proteggere il proprio corpo mentre la pioggia cominciava a diminuire. Ho semplicemente guardato. Come un idiota. Che diavolo stai facendo? Fare qualcosa. Vai ad aiutarla.

*

"Sta bene?"

Alzai lo sguardo e vidi il tassista giallo in piedi sopra di noi mentre mi inginocchiavo accanto alla ragazza che era ancora sdraiata lì, rannicchiata in una rannicchiata. Dietro di noi, le luci erano cambiate e l'aria era piena di clacson e guidatori arrabbiati. Scossi la testa e mi chinai più vicino a lei. Aveva il cappuccio abbassato sul viso e le presi con cautela la mano. Non appena ho toccato la sua pelle ha avuto un piccolo sussulto di sorpresa.

"Signorina," le dissi dolcemente, "Signorina, sta bene?"

La vidi annuire. "Credo di sì. Il mio bastone." La sua voce era chiara e pura. Aveva una cadenza cantilenante con un accenno di irlandese.

Il tassista si guardò intorno. "Laggiù. Dobbiamo portarla via da questo passaggio dove sarà al sicuro. Vuoi che..."

"No," dissi con fermezza, "lo farò. Prendi il bastone." Mi sono accigliato perché avevo questa risoluta determinazione a essere io a farlo, "Signorina, ti raggiungerò sotto e ti porterò sul marciapiede, okay?"

Non ha detto nulla ma si è girata leggermente per poterla sollevare ed ha emesso un leggero grugnito di dolore mentre la tenevo contro di me con il braccio sinistro sotto le sue ginocchia e il mio destro che le sosteneva la parte superiore del corpo. In un attimo ero sul marciapiede con il tassista che le dava da fare.

"Va tutto bene," disse all'improvviso, "Adesso puoi mettermi giù."

Che cosa? Sbattei le palpebre e mi resi conto che la tenevo ancora tra le mie braccia. Leggermente imbarazzato, la lasciai scendere dolcemente e feci un passo indietro mentre controllava i suoi vestiti. Cosa stavo facendo? Stava bene. Non è stato fatto alcun danno. Lascia che la signora vada avanti con la sua giornata. Mi sentivo strano. Davvero strano e non avevo idea del perché. Avevo questo bisogno travolgente di proteggerla. Ho fatto un respiro profondo e ho cercato di ritrovare la calma. Gesù H. Cristo. Che modo di iniziare il lunedì.

"Scusa," mormorai, guardandola mentre si spazzolava l'impermeabile e prendeva il bastone dalle mani del tassista, "Volevo solo assicurarmi che stessi bene."

Fu allora che tutto cambiò.

Lei si voltò al suono della mia voce, alzò il viso verso di me e sorrise.

*

"Buongiorno, signor Sloane," disse Debbie mentre attraversavo la reception e mi avvicinavo alla ragazza dietro il bancone principale, "Buon fine settimana?" mi chiese, rivolgendomi quello sguardo d'intesa fin troppo familiare del tipo "Non sai che TUTTE le ragazze parlano".

Di solito, facevo il loro giochetto. Ma non oggi.

"Qualche messaggio?" Ho chiesto senza mezzi termini: "Novità?"

L'addetto alla reception mi guardò accigliato per un secondo prima di controllare il server della posta e del dipartimento generale. "Uhm, proprio le prove legali di Millhouse che ti aspettavi." Batté sulla tastiera: "Niente di importante per quanto riguarda la posta elettronica. Alcuni capi dipartimento vogliono organizzare riunioni sul posto questa settimana. I tecnici faranno la scansione giovedì alle dieci, quindi tutti saranno di riserva finché non saremo liberi ."

Le ho semplicemente fatto un cenno, ho preso la newsletter aziendale che era sul bancone e ho frugato nella ciotola in cerca di una caramella da masticare come era mia solita routine. Detto questo, sono andato nel mio ufficio sventolando il foglio alle mie spalle. "Ci vediamo dopo!" La mia mente era completamente altrove e non la sentivo chiamarmi.

"Abbiamo anche sei nuove ragazze che iniziano in piscina oggi!"

*

Il mondo sembra molto più semplice dal decimo piano.

Rimasi alla finestra a guardare la grigia distesa della metropoli mentre quel mondo svolgeva i suoi affari giorno dopo giorno. Ora dopo ora. Minuto dopo minuto. Ma il mondo e il posto che occupavo in esso erano le ultime cose che avevo in mente. Tutto quello a cui potevo pensare e vedere era il suo viso.

E quegli occhi.

Era assolutamente cieca. Lo sapevo nel momento in cui si era voltata verso di me. Aveva gli occhi verdi chiari. Occhi verde mare. Ma non era questo che ti lasciava sbalordito. Erano i suoi alunni. La finestra solitamente nera e profonda dell'anima. I suoi occhi erano di una leggera sfumatura di grigio nebbioso incorniciati da ciglia scure. I suoi capelli sotto il cappuccio sembravano un ricco castano ramato e i suoi lineamenti erano precisi e ben definiti. Mi ero sorpreso a guardarle la bocca. Aveva un leggero morso eccessivo che le conferiva un aspetto carino da scoiattolo che mi faceva sorridere ogni volta che ci pensavo. Che sono trascorse più o meno due ore intere da quando l'avevo "salvata".

Ero rimasto lì con il tassista a osservarla mentre riprendeva la calma e si sistemava. Non potevo smettere di guardarla sapendo che non avrebbe mai saputo che lo ero. Aveva una corporatura esile e aveva circa un metro e settanta o giù di lì. Non che potessi dirlo esattamente sotto quell'impermeabile. Controllò il suo bastoncino che aveva una pallina all'estremità assicurandosi che fosse completamente telescopico prima di infilarsi un bocciolo di plastica sagomato nell'orecchio destro che era collegato a un dispositivo agganciato alla cintura intorno alla vita. Supponevo che fosse una sorta di dispositivo di guida come un navigatore satellitare.

"Io uh," disse all'improvviso, "Grazie. Sei stato davvero gentile ad aiutarmi." Allungò la mano destra circa trenta centimetri alla mia sinistra. Avevo lanciato un'occhiata al tassista che mi aveva sorriso e giocherellava con il berretto sventolando mentre tornava al taxi.

Fissai la sua mano. Sembrava così piccolo. Ho sei anni e lei mi arriva a malapena al mento. Lentamente, avevo allungato la mano e le avevo preso la mano. Ci fu un goffo riarrangiamento delle dita prima che mi permettesse di prendere adeguatamente le sue e la vidi mordersi il labbro mentre guardava verso di me come se stesse cercando l'orientamento tra noi. Le avevo stretto la mano ma non l'avevo stretta. Potevo vedere la sua mente lavorare. A tentoni nel buio con questo sconosciuto. Dio, era carina. Non proprio carino. Semplicemente naturalmente carino.

"Penso di dover andare", aveva detto. "È un grande giorno per me e non voglio arrivare in ritardo."

Non volevo lasciarle la mano. "Oh, sì, scusa," dissi, lasciandola andare, "Sono felice che tu stia bene. Abbi cura di te e passa una bella giornata."

Lei annuì e premette un dito su quella cosa che aveva nell'orecchio. Poi se n'è andata. Usando la levetta per virare verso nord verso qualunque cosa stesse andando, mentre io ero rimasto lì a guardarla allontanarsi, sentendomi come se qualcosa di importante mi fosse sfuggito di mano.

Un colpo alla porta mi riportò indietro dai ricordi e girai la testa per vedere il mio assistente dati fare capolino dalla porta.

"Buon tempo?" chiese. Jimmy era un bravo ragazzo. Aveva appena compiuto vent'anni e mi era stato assegnato nell'ultimo anno in modo che potesse apprendere le basi del business.

"Certo," dissi, facendogli cenno di entrare mentre prendevo posto dietro la scrivania e accendevo il computer. È ora di smettere di sognare ad occhi aperti e concentrarsi sul lavoro: "Aggiornami."

Jimmy si sedette davanti alla scrivania e iniziò a leggere gli appunti sul tablet. Mentre parlava, cominciai di nuovo a vagare con i pensieri che si contorcevano e si rigiravano nella mia mente. Stava diventando ridicolo.

"..e da stamattina ci sono sei nuove ragazze nel reparto segreteria e audio."

Che cosa? Sbattei le palpebre e vidi che mi stava fissando. "Mi dispiace che cosa?"

Rise e si alzò in piedi. "Nuove ragazze. In piscina, capo." Si avvicinò alla lavagna sul muro alla nostra destra. In una riga in alto, i numeri da uno a ventidue erano stati scritti con un pennarello rosso. I numeri da uno a diciassette erano stati cancellati. Jimmy prese un pennarello nero e cominciò a scrivere i suoi appunti che avrebbero guidato il programma della giornata che sarebbe continuato per tutta la settimana. Ciò che era caldo. Cosa non lo era. Cosa richiedeva attenzione immediata e cosa no. A quali riunioni dovevo partecipare personalmente e a quali riunioni potevo usare le comunicazioni.

Infine, c'era l'elenco delle segretarie che erano a rotazione e che sarebbero state disponibili quando ne avessi avuto bisogno. Basti dire che ne conoscevo personalmente la maggior parte.

"Nuove ragazze?"

Jimmy rimise il pennarello nero nel contenitore e prese il suo iPad. "È l'ultimo lunedì di novembre, ricordate," ha spiegato, "il reclutamento per il semestre ha avuto luogo la settimana scorsa. Il nuovo assunzione inizia oggi."

Ho fatto una smorfia. Ovviamente. La mia testa era a miglia di distanza. Due volte all'anno l'azienda rinfrescava la piscina. Sangue nuovo, come piaceva chiamarlo i soldati. Il carrozzone era tornato in città perché i cani da caccia tra noi venissero di nuovo ad annusare. Non avevo dubbi che la mia giovane assistente sapesse delle mie attività extrascolastiche con la piscina. "C'è qualcosa che dovrei sapere?" gli chiesi mentre si avviava verso la porta. Mi sono alzato in piedi e sono andato al tabellone.

Aprì la porta a vetri e si fermò. "Non ne ho idea. Non li ho ancora visti, ma i passaparola dell'azienda dicono che uno di loro è un po' speciale. Charlie all'ufficio postale li ha già incontrati e mi ha mandato un messaggio. Dice che questa ragazza è qualcos'altro. A più tardi, capo." E con questo se n'era andato mentre stavo lì con un leggero cipiglio sul viso.

"Qualcos'altro," mormorai e presi il pennarello rosso.

Forse avevo bisogno di qualcos'altro per distrarmi dalle cose.

Ho allungato la mano e ho cancellato i numeri diciotto e diciannove.

*

Lunedì si stava trasformando in quello che noi del settore chiamavamo uno "spettacolo di merda con campanelli accesi". Tutto ciò che non doveva accadere è accaduto e le cose importanti che dovevano accadere no.

Il mio ufficio, a quanto pare, era l'occhio del ciclone e mi sedevo alla scrivania come se stessi dirigendo il traffico. Le persone entravano e uscivano tutta la mattina mentre il prezzo delle azioni si muoveva e io ero in costante contatto con vari clienti consigliandoli su cosa avrebbero dovuto fare con i loro portafogli. Ho guardato attraverso lo schermo alla mia sinistra e ho visto Jimmy che si allontanava al suo terminale cercando di dare un senso al dramma e tenere il passo. Non ho potuto fare a meno di sorridere mentre lui sedeva sullo sgabello con le gambe e i piedi che si contraevano, la cravatta slacciata e il primo bottone della camicia bianca slacciato. Benvenuto alla festa, amico.

"Starà bene." disse una voce davanti a me.

Era Janet. Una delle segretarie senior della piscina che mi era stata assegnata perché era una delle donne più esperte che conosceva la routine quando le cose si facevano difficili. Era anche una delle tre famigerate che avevano resistito al mio fascino – non che ci avessi mai provato davvero con lei. Janet aveva circa quarantacinque anni ed era sposata da almeno vent'anni. Era un soldato onesto con Dio ed è stata preziosa quando la cacca ha colpito il ventilatore. Come adesso.

Le ho dato un'occhiata. "Sì, lo so," risposi, "Voglio solo che mantenga la calma. Non si faccia prendere dal panico mentre l'ago va su e giù come stamattina."

Janet mi ha sorriso. "Hai un cuore d'oro quando ci provi. Non molti di noi vedono quel lato di te, Mike."

"Sì, beh," dissi sentendomi un po' imbarazzato, "manteniamolo il nostro piccolo segreto, eh."

Lei ne rise. "Va bene, signor Sloane." mentre lanciava un'occhiata alla sua sinistra e osservava la lavagna: "Come sono andati diciotto e diciannove anni?"

"Janet."

Alzò le mani. "Va bene, va bene. Sono solo curioso, tutto qui. Questo è proprio il punteggio che hai lì. Sono impressionato. I pettegolezzi amano un uomo avventuroso", ha scherzato.

Mi sono seduto in avanti sulla sedia e ho fissato lo sguardo su di lei mentre lei ridacchiava per il mio disagio. "Come stanno le nuove ragazze?" le chiesi mentre si mordeva il labbro e cercava di mantenere un'espressione seria. Lei arrossì mentre la fissavo e si spostava sulla sedia.

Mi ha agitato un dito. "Ognuna innocente come la rugiada del mattino, mascalzone. Lascia almeno che si sistemino. Il resto delle ragazze mostrerà loro i trucchi del mestiere e come funziona questo posto nei prossimi giorni."

La mia attenzione è stata attratta dai flussi di dati tremolanti sul mio monitor che si dirigevano verso nord mentre il feed aumentava di nuovo. Molte vendite in programma a quanto pare, il che era un brutto segno. Aspetta ragazzo, sarà un viaggio accidentato per qualche giorno. "C'è qualcuno di interessante?" dissi con disinvoltura.

Janet inclinò la testa e mi guardò con uno strano sguardo sul viso. "Hmmm, c'è una ragazza. Molto diversa. Il dipartimento ha dovuto prendere un o due accordi speciali per lei per assicurarsi che si adattasse. Ho passato un paio d'ore con lei stamattina aiutandola ad ambientarsi. È una ragazza molto giovane donna impressionante. Tutti la amano già."

Mi stavo concentrando sul picco di dati. "Organizzazioni speciali?" Ho borbottato, senza davvero ascoltare: "Perché?"

Janet continuava a guardarmi. "Perché è cieca."

*

Quel lunedì fu un giorno che durò per sempre.

Era una giornata in cui il lavoro era tutto e l’unica cosa che contava era essere lì alla mia scrivania pronto a coprire ogni eventualità e possibile esito. Eravamo tutti sulla stessa barca e dovevamo tutti assicurarci di remare nella stessa direzione. Quando il sole cominciò a tramontare nel tardo pomeriggio, ci sentivamo come se fossimo sopravvissuti alla tempesta economica e ne fossimo usciti praticamente interi.

Ma da quando Janet aveva lasciato il mio ufficio quella mattina, avevo in mente qualcos'altro.

Qualcosa che significherebbe molto di più per me nei prossimi giorni.

*

Martedì.

La routine prevedeva di essere presenti entro le otto ed essere pronti a partire entro le otto e mezza quando ci collegavamo alla griglia e i numeri cominciavano ad arrivare. dipartimenti aggiornati su quanto stava accadendo.

Oggi è stato diverso. Invece di andare nel mio ufficio, mi sono diretto verso il lato ovest dell'edificio, dove si trovava la mensa aziendale. Un posto che di solito evitavo per ovvie ragioni e perché volevo tenermi lontano dal rumore e dai pettegolezzi che senza dubbio sarebbero sorti dato che la maggior parte delle segretarie si fermava lì durante il giorno. Trovarmi faccia a faccia con i numeri da uno a diciannove era qualcosa che non mi piaceva molto, quindi mi facevo consegnare la maggior parte dei pasti in ufficio.

La mensa copriva praticamente metà del piano terra con ampie file di tavoli e sedie dove varie persone erano già sedute a fare colazione prima di iniziare la giornata. Erano appena passate le sette e quarantacinque e il posto era sorprendentemente pieno di lavoratori riuniti nei loro vari gruppi, con il frastuono di chiacchiere e risate che riempiva la stanza insieme al fresco odore di caffè e pane tostato.

Sentendomi un po' a disagio, mi sono diretto verso un tavolo libero accanto a una delle finestre che brillava del sole invernale del primo mattino e mi sono seduto ad aspettare e guardare.

Aspettando di vedere se era lei.

*

"Lei è cieca."

Da quando Janet aveva detto quelle parole ieri nel mio ufficio, tutto il mio subconscio era stato completamente consumato dalla possibilità che fosse proprio la ragazza sotto la pioggia di cui stava parlando. Quali erano le probabilità? Doveva essere lei.

Probabilmente significava anche che dovevo fare i conti con la consapevolezza che ero più interessato a questa ragazza di quanto lo sarei stato normalmente con le nuove reclute in piscina. È stato a causa degli eventi di ieri? Era il fatto che aveva questa disabilità? Ero interessato perché mi dispiaceva per lei? Era una questione di sesso perverso? Ho preso un sorso di caffè e ho sussultato per la mia insensibile immaturità. Non essere così stupido. Era patetico anche solo cominciare a pensare in quel modo e probabilmente era più dovuto alla curiosità che ad altro.

Ero interessato. Interessato a lei. Come persona. Volevo sapere il suo nome. Chi era. Com'era. Da dove viene. Più di ogni altra cosa, volevo che lei mi conoscesse.

Mi sono seduto sulla sedia e ho cercato di rilassarmi. Non provavo questo senso di anticipazione da Dio sa quanto tempo. Le relazioni erano state praticamente avventure di una notte negli ultimi anni e non avevo alcun reale interesse ad iniziarne una più lunga. Di tutte le donne che avevo scopato di recente, nessuna aveva suscitato il mio interesse abbastanza da chiederle di uscire di nuovo. Ora che ci penso, l'unica che considererei come "amica" sarebbe Janet, ma probabilmente ciò era dovuto più al fatto che era introvabile che a qualsiasi altra cosa. Janet, potrei parlarci. Janet, potrei avere una conversazione decente con senza spendere ogni altro secondo cercando di capire come entrare nelle sue mutandine - non che direi di no data l'opportunità, cosa che Janet non farebbe mai.

Quindi eccomi qui. Confuso. Confuso. Nervoso. Mi sono seduto con i grandi non lavati in attesa di vedere se questa ragazza era chi pensavo che fosse. Aggrottai leggermente la fronte mentre ogni pensiero ne dava origine a un altro e poi a un altro ancora.

Se fosse stata lei, allora cosa?

*

In quel momento un gruppo di circa sei donne entrò nella mensa e si diresse verso il lato opposto della stanza, di fronte a dove ero seduto.

Presi un altro sorso di caffè e li fissai da sopra il bordo del bicchiere di plastica. Era in quel gruppo? Ho continuato a fissarli mentre prendevano posto e tre di loro si sono avvicinati al bancone del servizio e hanno ordinato varie cose alle ragazze che servivano.

All'improvviso mi venne in mente che avevo solo una vaga idea di come fosse questa donna e da quella distanza era impossibile dirlo. Non avevo visto un bastone bianco o qualcosa che la distinguesse dalla massa. Posai il caffè, mi strofinai gli occhi e sospirai. Cosa diavolo stavo facendo?

"Non si vede spesso il lupo tra le pecore."

Alzai lo sguardo e vidi Janet in piedi di fronte a me con in mano il suo caffè e che mi guardava attentamente. Le ho rivolto un sorriso ironico. "Penso di essermi perso," risposi debolmente mentre lei si sedeva di fronte a me.

"Uh eh," disse, "La curiosità ha ucciso molti gatti nel corso degli anni. Dovresti stare attento."

La guardai accigliata e lei si passò una mano sul viso.

"Non preoccuparti, Mike," promise, "non lo dirò a nessuno. Lo so da ieri."

Conosciuto? Saputo cosa? Mi sono spostato sulla sedia mentre Janet continuava a fissarmi con un leggero sorriso sulle labbra. Ho lanciato un'occhiata al gruppo di donne che chiacchieravano dall'altra parte della stanza e lei mi ha sorriso.

"Che cosa?"

Si sedette in avanti. "Da quanto tempo ti conosco? Dieci anni?" Lei continuò: "Più o meno. Dal primo momento in cui hai iniziato come tirocinante in questo posto, bagnato dietro le orecchie e doppiamente spaventato. Ho visto molti uomini come te andare e venire nel corso degli anni. Tutto coraggio, spavalderia e sciocchezze. Ma tu, tu ti ho sempre considerato diverso e ti ho tenuto d'occhio. Come ho detto, lo so. Si sedette e bevve un altro sorso di caffè mentre osservava il mio viso.

"Stai immaginando delle cose," mormorai. No, non lo era, e sapevi dannatamente bene che non lo era. Era suo compito conoscerti meglio di quanto tu conosca te stesso, stupido. Per te è stata come una seconda madre.

"Vuoi incontrarla?"

Ho sussultato. Che cosa? Incontrala? Qui? Proprio adesso? Nella cantina? Ho sentito il mio cuore battere forte e un'ondata di elettricità mi ha attraversato lasciandomi leggermente stordito. Certo, vuoi incontrarla. Per quale altro motivo eri in questo posto tanto per cominciare? Avevo questa strana sensazione che gli eventi si stessero mettendo in moto e non ne avevo il controllo come al solito. Ora, questo mi faceva sentire a disagio e il disagio era una cosa che non gestivo bene. Scuoto la mia testa. L'intero episodio stava andando oltre il limite.

Janet rimase semplicemente seduta lì con un sorriso complice sul viso.

*

"Signore, vorrei presentarvi il signor Sloane."

Janet mi teneva sottobraccio mentre eravamo all'estremità del tavolo dove le sei nuove reclute sedevano a godersi un caffè mattutino e un buon pettegolezzo. Cinque delle donne si sono girate verso di me e hanno sorriso mentre si guardavano prima di salutarsi. Solo una ragazza sedeva ferma ed era l'unica che contava.

Janet fece le presentazioni e io annuii a turno a ciascuna di loro. I loro nomi semplicemente svanirono come nebbia mattutina perché la mia attenzione era sulla figura riccia dai capelli castani lunghi fino alle spalle che sedeva in mezzo ai tre alla mia sinistra con gli altri sul lato opposto del tavolo.

Janet aveva lasciato per ultima la sua presentazione e non avevo dubbi che lo avesse fatto deliberatamente.

"E questa è Heather," disse indicando la giovane donna che si era seduta in avanti e stava ascoltando attentamente, "Heather McCallister. Heather incontra il signor Sloane. Lui corre al decimo piano."

Lei alzò il viso e ci sorrise esitante. Evidentemente era consapevole che c'erano altre persone intorno a lei che la guardavano. Si sedette un po' più avanti e incrociò le mani in grembo. "Uh, ciao ciao," disse con cautela, "Piacere di conoscerti." Poi mi tese la mano perché la prendessi mentre le altre donne si guardavano con crescente curiosità.

Ho guardato Janet che ha alzato le sopracciglia divertita.

Fissai la sua mano per un secondo prima di allungare la mano per prenderla. L'ho infilato con attenzione nel mio assicurandomi che questa volta non ci fossero dita che armeggiavano. Era calda e liscia al tatto e mentre le stringevo leggermente la mano la vidi alzare la testa verso di me ora che aveva una certa misura di dove mi trovavo. C'erano di nuovo quegli occhi verde mare che mi guardavano direttamente e giuro su Dio che ho sentito qualcosa cambiare dentro di me.

All'improvviso mi venne anche in mente che portava gli occhiali.

"Piacere di conoscerti anch'io, Heather," sorrisi mentre ci stringevamo la mano, "Benvenuta al manicomio."

*

"Sta nevicando!"

Mi sono girato sulla sedia e ho guardato fuori dalla finestra del mio ufficio. Sicuramente lo era. Grandi turbini di fiocchi di neve spazzati dal vento sibilavano contro il vetro e il mondo sottostante si trasformava lentamente da un morboso grigio cemento a un paese delle meraviglie bianco. I temporali invernali erano sempre molto più impressionanti se visti dal decimo piano.

Era un giovedì. Erano appena passate le due del pomeriggio e il lavoro era ancora ostinatamente rompiscatole, come lo era stato fin da quel lunedì mattina in cui era iniziata la settimana. Non sarebbe stato possibile scendere da questo treno finché non avesse esaurito la forza o finché un po’ di buon senso non avesse colpito i mercati.

Jimmy scarabocchiava numeri sulla lavagna e Janet rispondeva alle chiamate.

"Ted al due," disse, tenendo il cellulare sul suo petto imponente. Mi ha rivolto un'espressione addolorata e ha sussultato mentre l'altro cellulare emetteva un segnale acustico nell'altra mano.

Scossi la testa e mi passai un dito sulla gola. Oh, fanculo. Fanculo Ted e le sue stronzate del tipo "Fammi un favore, amico. Parla con così e così su questo e quello e su come risolveremo la cosa oggi o domani". Cristo sa quante volte nel corso degli anni ho tirato fuori dalla merda il suo culo magro. Come continuo a dirgli; "Se non vuoi finire nella merda, non continuare a buttarci dentro, cazzo!"

Janet conosceva la procedura. "Il signor Sloane dice di andare via, Ted. È occupato." Quindi interruppe la chiamata e rispose all'altro cellulare mentre raccoglieva varie cartelle piene di scartoffie.

Balzai in piedi e le diedi un bacio sulla guancia. "Dov'eri quando avevo diciotto anni? Ti avrei sposato all'istante. La vita sarebbe stata molto più semplice e probabilmente molto più divertente se l'avessimo fatto."

Janet si divincolò dalla mia presa. "Quando avevi diciotto anni stavo per partorire il mio secondo figlio, ero lì. Non preoccuparti, arriverà qualcuno," si fermò sulla porta e si voltò a guardarmi, "Forse qualcuno lo ha già fatto."

Poi è scomparsa e sono rimasto lì a fissarla chiedendomi che diavolo fosse tutto quello prima di essere interrotto da Jimmy che voleva che firmassi altri documenti prima che venissero inviati all'ufficio postale.

Oggi si preannunciava come uno di quei giorni.

E, come sempre, lei è sempre stata lì in fondo alla mia mente fin dalla nostra prima vera presentazione.

Fuori, il temporale si avvicinava mentre l'inverno si preparava alla stagione.

*

"Sei malato?"

"Che cosa?"

Brad si sporse in avanti sullo sgabello e si appoggiò al bancone. Il posto era pieno e pulsante mentre il venerdì sera entrava nel vivo. "Ho detto, sei malato?" ripeté con una voce biascicata mentre la bevanda lo prendeva.

Scossi la testa e slacciai la cravatta. Nonostante fuori ci fosse un metro di neve, dentro era come un forno. "No, perché me lo hai chiesto?" gridai sopra il frastuono.

Brad sbuffò e diede una gomitata a Jerry che stava borbottando nella sua birra. "Ascolta questo idiota," grugnì. Brad era un ragazzo grosso con un'enorme testa calva, "Perché tu e quel tuo cazzo troppo lungo di solito siete ingozzati per la passera di una delle ragazze della piscina a quest'ora di venerdì sera. Voglio dire, fanculo a me, hai Mi sono scopato una bella ragazza diversa ogni settimana negli ultimi sei fottuti mesi. Quindi, ergo, hai la peste, giusto?"

Jerry alzò il bicchiere mezzo vuoto. "Esattamente la mia opinione," disse per brindare, "Alcuni dei ragazzi in trattenuta si stanno innervosendo. La gente ha scommesso che riuscirai a superare il nuovo incarico in meno di un mese. Voglio dire, ricordati un paio di anni fa? Ne hai fatti quattro in una settimana. Parli di sfondare la figa per andare. Hai la tua reputazione da difendere. Ho dieci dollari in più per fare i principianti in meno di un mese," Mi ha dato un guarda, "Incluso quello strano."

Sbattei le palpebre e lo fissai. Lui, i suoi capelli rossi arruffati e il pizzetto rosso. Jerry potrà anche essere uno stronzo, ma era uno stronzo intelligente. Intelligente nel senso che conosceva i suoi limiti e con chi non scherzare.

"Uno strano?"

Agitò la mano mentre Brad annuiva. "La ragazza cieca. L'hai vista?"

"Forse," risposi sulla difensiva, "cosa ti fa pensare che vorrei farla anch'io?"

Jerry mi guardò sorpreso. "Amico, stai scherzando?" rise, "Se ha le tette e la figa, sei lì come il castoro impaziente. Diavolo, tutti i ragazzi sanno che questa volta hai scopato quasi tutta la piscina. Ho pensato che ti sarebbe piaciuta una nuova sfida."

Tornai al bar e contemplai il mio drink. Lo stronzo stava solo ripetendo quello che pensava la maggior parte della gente e di solito era qualcosa a cui semplicemente scrollavo le spalle con una risata. Non questa volta. Sarebbe una sfida, va bene. Ma non era il tipo di sfida che volevo. Scuoto la mia testa. "Nah, non per me. Non questa volta. Non sono così grande da fare una bravata del genere solo per dire che l'ho fatta."

Brad mi agitò la bottiglia in faccia e mi diede una pacca sulla spalla. "Vedi, dopotutto ha una certa morale. Molto intelligente. Molte persone si prendono cura di quella signorina e non credo che permetterebbero a qualcuno di provarci con lei. Non fraintendermi. Io reckon she can handle herself just fine and dandy. I mean, she does shit you wouldn't believe. Seriously, the way she gets around the way she does. It's fucking amazing. She does the audio thing. She came into retentions the other day and everyone was like, you know, oh shit, what do we say? What do we do around her? But nope, in she comes with Lucy to help her get settled and away she goes like a fucking pro. By the time we got to lunch every one loved her. She's smart. Knows her onions does that one. Amazing gal."

Jerry nodded. "Have you seen her eyes?"

I took a swallow of beer.

Brad sighed. "Yeah. Ain't they something. I mean, don't get me wrong, she ain't a great looker like, say, Hallie or that Suzi, but she's damned pretty in a natural sort of way. It's those eyes that do it. I had to talk to her for a bit and I swear every sane sensible thought disappeared out of my head when she looked at me. Fucking spooky. Ain't that right, Jerry?"

Jerry nodded. "Yeah, that's pretty much the gist of it."

All three of us sat in silence looking at our reflections in the big mirror behind the bar.

"She's probably still a virgin," said Brad suddenly with a big sigh, "What a fucking crime."

I stared at my doppelganger staring back at me.

*

Up State looked like the perfect Christmas card.

The storm had passed and dumped about two feet of snow on the ground and the air had that icy crispness to it that added a layer of frost on top as I stood looking out across the flatlands of my parent's property. Thankfully, most of the roads had been cleared and I was able to head North to spend the weekend away from my Manhatten apartment and the distractions of city life and living.

"Want to talk about it?"

I turned to see Mom trudging towards me wrapped up like a little Eskimo. She stopped beside me and raised her hand to shield her eyes against the low morning sun.

I dug deeper into my heavy black coat and turned back to look at the view. "No, I'm fine," I said with a slow smile, "You'll find out soon enough if things change."

"Is it a girl?"

I didn't reply but just shrugged my shoulders. I needed to clear my head. This past week had turned many certainties in my life upside down. Things that were my bedrock and which my life revolved around. A good life that had taken an immense amount of effort to attain. The reward you get out is only worth the effort you put in. A good life with good living and a lot of sex without consequences.

I felt Mom snuggle up to me and slip her arm through mine. "Of all my children, you were the one I worried about the most growing up. Not because you were the youngest but because I've always felt you were the loneliest. The sort who would find it the hardest to settle down. You're like your Grandfather. Too much of the free spirit in him too. Then one day, out of the blue, he met your Grandmother quite by chance. A turn a different corner sort of thing. And here we all are," She looked up at me, "The only thing that matters in this life is to be happy. More than anything it is the one thing you should be looking for. Before time takes it away from you."

She let go of my arm. "Take as long as you need, son. Dinner is on the stove."

I watched her go and realized I didn't need to go looking for anything.

I had already found it.

*

End of Part 1.
Story continues in Part 2.

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